Archive for the GOLDEN AGE Category

Curiosidades Marvel

Posted in ARTÍCULOS, GOLDEN AGE, TIMELY - ATLAS on Lunes 15 octubre 2018 by obivalderobi

El dueño y editor de la Timely Comics, Martin Goodman, era un auténtico superviviente del medio, el cual no tenía escrúpulos a la hora de tomarle el pulso a lo que hacía triunfar a otras publicaciones y mimetizarlo en sus revistas.

De hecho, Timely era tan sólo otra de sus múltiples editoriales, la cual fue trampolín de pruebas para la nueva demanda de jóvenes y pequeños, impulsada por el éxito y la tendencia que la National (Detective Comics) y su Superman estaban marcando.

Hombre entregado a la labor de rentabilizar al máximo sus empresas a base de explotar una y otra vez sus fondos artísticos (bajo su sello Red Circule Magazine se dedicaba a reimprimir viejas historias pulp en sus nuevas cabeceras), nunca dejaba que sus ideas dejasen de ser productivas.

Muestra de este ímpetu son la reconversión de su trademark de 1938 RED CIRCLE MAGAZINE en lo que sería a finales de los cincuenta el primer logo de MARVEL COMIC, siendo aún la editorial Atlas Comics.

Así mismo, la palabra Marvel no la utilizó por primera vez en su MARVEL COMIC #1 de octubre de 1939, sino que ya lo había usado anteriormente en otra de sus empresas de publicaciones pulp, más concretamente, en el magazine editado por Postal Publications en agosto de 1938 MARVEL SCIENCE STORIES #1.

Tampoco deja de ser curioso que el término TIMELY (nombre originario de la Marvel) apareciese en el número cuatro de MARVEL SCIENCE STORIES #4 (abril-mayo 1939) debido a que el editor de Postal Publications, Robert O. Erisman encabezó con tal palabra la carta que un fan de la ciencia ficción y, posteriormente, autor del género (Donald A. Wollheim) había dirigido a la revista, comparando la historia aparecida en el número 3 “The Weather Adjudicator” con el problema ambiental que sufría Europa en esa época.

Curiosidades históricas de los orígenes de Marvel Cómics.

El doctor Grimm

Posted in ARTÍCULOS, GOLDEN AGE, MARVEL: 4 FANTASTICOS (Fantastic Four), MARVEL: CAPITAN AMERICA, MARVEL: SPIDER-MAN, TIMELY - ATLAS on Sábado 27 enero 2018 by obivalderobi

Evidentemente, todos sabemos que el apellido Grimm no es extraño a ningún Marvel Zombie, debido a que su portador es la adorable Cosa de ojos azules, miembro fundador del cuarteto con el que se inició la denominada (por Stan Lee) era Marvel de los cómics, Los Cuatro Fantásticos.

No obstante, no es un apellido ajeno a las letras, ya que una pareja de hermanos alemanes que se dedicaron a recopilar historias tradicionales de distintos lugares de la Europa del siglo XIX, lo convirtieron en sinónimo de relato fantástico. Los famosos Hermanos Grimm fueron los responsables de que no se perdiesen historias e influyesen decisivamente a divulgar cuentos como Blancanieves, La Cenicienta, Hänsel y Gretel, La Bella Durmiente o El gato con botas.

Sin embargo, y retomando la versión comiquera del apellido, cabe la duda razonable de si Jack Kirby bautizó a la Cosa en honor a los escritores germanos.

Y esta duda la ofrece un personaje aparecido veinte años antes de la aparición de La Primera Familia. Para ello, nos releemos el Captain America Comics #4, con fecha de portada junio de 1941.

En la cuarta historia protagonizada por el héroe abanderado y su sidekick adolescente (titulada “Horror hospital”), Steve Rogers se ve en la obligación de llevar a Bucky a una clínica, tras ser herido por unos gangsters. Al llegar allí, son atendidos por el dueño de la clínica, el doctor Grimm.

Teniendo en cuenta que este cómic fue dibujado por King Kirby, al igual que el Fantastic Four #1, y observando ciertos paralelismos entre el misterioso doctor y el héroe rocoso, cabe preguntarnos ¿vino a la mente del rey este curioso personaje dibujado en 1941 por el mismo como modelo inspirador para el piloto cascarrabias y amigo inseparable de Reed Richards? Es muy posible, y a otro ejemplo me remito.

De los primeros cómics Marvel que pude leer en mi infancia fue, uno de los que más me impactaron fue el Amazing Spider-man #22 (incluído en el Spiderman vol.3 nº 11 de editorial Vértice), debido a que yo llegué a creer en la potencialidad criminalística de unos actores de circo, usando sus increíbles dotes artísticas para perpetrar aquellos robos.

El líder de aquella banda era The Ringmaster (El Maestro de Pista), un villano que dominaba al público con su sombrero hipnótico y además ejercía de jefe de toda la banda. Bueno, pues resulta que este personaje fue diseñado por Jack Kirby en julio de 1941 para una aventura incluida en el Captain America Comics #5, con un look similar y el mismo nombre.

Así mismo, el doctor John Storm hacía su aparición en la historia “Introducing the terror”, contenida en el Mystic Comics #5, con fecha de portada marzo de 1941 y, aunque no era un jovencito imberbe como el héroe flamígero de los Cuatro Fantásticos, si compartía nombre y apellidos con dicho personaje.

¿Casualidades? Pues parece que no. Todo apunta, más bien, a que entre Stan Lee y Jack Kirby (editor y dibujante de dichos cómics del 41) fueron reciclando todos los conceptos que creyeron útiles veinte años después, usándolos en las diversas colecciones que incrementaban sus ventas con cada nueva entrega (nota: la última historia comentada, aunque era obra de Syd Shores y Phil Sturm, su editor fue el omnipresente Stan).

Los Nazombies

Posted in ARTÍCULOS, GOLDEN AGE, MARVEL: NAMOR, TIMELY - ATLAS on Martes 23 enero 2018 by obivalderobi

Es muy curioso analizar los conceptos que brotaban de la mente de los autores que trabajaban en los cómics de los primeros años del medio.

En un principio, los enemigos de los primeros superhéroes solían ser miembros de bandas de gangsters, de laboratorios malignos o formaban parte de la corrupción policial, política o empresarial, es decir, de un entorno más bien realista y no tan ficticio (a pesar de la caracterización tan determinante de “malos” muy malos contra ‘buenos” muy buenos).

En poco tiempo, y con la sombra de la Segunda Guerra Mundial acechando (que ya estaba en liza en la lejana Europa), comenzaron a venir los enemigos del entorno militar, ya fuesen espías, ejercitos comunistas y, como no, los omnipresentes nazis (posiblemente, el origen judío de muchos autores hizo que fuesen más sensibles a las consecuencias antisemitas del régimen de Hitler y que esa sensibilización se transformase en una campaña de “concienciación” desde las páginas de los héroes disfrazados).

Sin embargo, Bill Everett dio un paso más allá, fusionando el concepto de “muerto viviente” con el de soldado del ejército nacional socialista alemán. Fue en la cuarta historia del Human Torch Comics #5, publicado en el verano de 1941, donde el creador de Namor, the Sub-mariner, enfrentaba a su creación a los NAZOMBIES, una suerte de resucitados pertenecientes al Tercer Reich.

En la aventura, el superhéroe El Angel (otra de la creaciones de la pre-Marvel conocida como Timely), era capturado y torturado por estos seres, yendo al rescate el héroe acuático.

Al final de la aventura, era el propio Namor quien descubría que los temidos zombies nazis no eran muertos vivientes, sino un batallón alemán disfrazado de seres revividos.

Así queda para la historia este curioso e híbrido concepto usado por Everett para ilustrar una de las aventuras de su personaje icónivo.

Coast City

Posted in ARTÍCULOS, DC: GREEN LANTERN, DC: SUPERMAN, GOLDEN AGE, MARVEL: CAPITAN AMERICA, TIMELY - ATLAS on Domingo 21 enero 2018 by obivalderobi

Con esta tercera ciudad completamos la trilogía de ciudades ficticias famosas del Universo DC, cuyos orígenes vuelven a sorprendernos.

Al igual que decir Gotham es decir Batman y decir Star City es decir Green Arrow, Coast City es un nombre de población asociado a otro gran personaje, Hal Jordan, más conocido como Green Lantern.

Esta ciudad arrastra el infausto recuerdo de haber sido arrasada por Mongul, en connivencia con el Superman Ciborg (siendo Hal Jordan el artífice de su reconstrucción y repoblación). Y este dato es relevante, ya que la primera mención a dicho enclave se produjo en el Superman #77, con fecha Julio de 1952.

Sin embargo, y nuevamente, la ciudad fue usada con anterioridad, por Timely (la Marvel primigenia), en el Captain America Comics #1, con fecha de portada marzo de 1941. 

En dicho número, las cuatro primeras historias corresponden a las primeras andaduras del vengador abanderado, siendo la quinta incluída en el cómic la que se situa en esta ciudad.

Narra una aventura de un personaje llamado Hurricane, hijo de Thor, el dios del trueno, el cual regresa a la tierra para luchar contra Plutón, su enemigo ancestral.

Como curiosidad final, la victoria del héroe sobre el villano es portada del Daily Star… ¡QUE ES EL PERIÓDICO EN EL QUE TRABAJABA CLARK KENT EN ESOS AÑOS!

Cómo podéis observar, los escenarios de ambos universos se entremezclan en la Golde Age, sin que existiese un control férreo de tales conceptos, tal y como ejercen hoy día las grandes editoriales.

Star City

Posted in ARTÍCULOS, CINE y TELEVISION, DC: GREEN ARROW, GOLDEN AGE, TIMELY - ATLAS on Viernes 19 enero 2018 by obivalderobi

Cuando hablamos de esta ficticia ciudad, cualquier lector de cómics de superhéroes inmediatamente la relaciona con Green Arrow, el arquero del Universo DC, al ser la ciudad en la que han transcurrido muchas de sus aventuras.

Las aventuras de Oliver Queen comenzaron en la colección More Fun Comics en su número 73 (con fecha de portada noviembre de 1941), pero no es hasta finales de los cincuenta que no aparece la ciudad, como tal, en un cómic relacionado con el Robin Hood deceero, más concretamente, en el Adventure Comics #266 (con fecha de portada de noviembre de 1959). Desde entonces, la vinculación de la ciudad con el personaje ha sido tan estrecha que, incluso, el pueblo llegó a votar a Queen como alcalde de la misma, durante la etapa del guionista Judd Winick a principios del siglo XXI.

Además, la ciudad fue el escenario elegido para desarrollar las aventuras televisivas de Green Arrow (cuyo título fue, en inicio, el de “Arrow” a secas), a pesar de que dicha versión del personaje se había basado principalmente en el concepto que presentó el guionista Mike Grell en los noventa, etapa durante la que se trasladó al héroe a la ciudad de Seattle (hay que tener en cuenta que en las primeras temporadas de la serie la denominación de la ciudad fue la de Starling City, aunque en las últimas se retomó el histórico nombre).

Sin embargo, curiosidades de la vida, el nombre de tal ciudad fue usado DOS DÉCADAS ANTES por los autores de la editorial Timely. Concretamente, la ciudad aparece como emplazamiento habitual del personaje conocido como LA VISIÓN, y es nombrada como tal en el MARVEL MYSTERY COMICS #20, con fecha de portada junio de 1941, es decir, cinco meses antes de la aparición del cómic de presentación de Green Arrow.

Los creadores del personaje fueron Carl Burgos y Paul Gustavson, y dicho héroe fue el modelo que sirvió como inspiración para el androide vengador (aunque sería más justo hablar de actualización del personaje, que fue lo que Martin Goodman le exigió a Stan Lee, viendo el éxito que la adaptación de la Antorcha Humana y la vuelta de Namor y del Capitán América habían tenido).

Volvemos a encontrarnos (como en el caso de Gotham, en mi post de dos días atrás) con una ciudad ficticia asociada de forma indefectible con DC y que, sin embargo, había sido protagonista en el Universo Marvel con anterioridad.

¡NUNCA DÉIS NADA POR SENTADO EN LOS UNIVERSOS FICTICIOS!

Namor ataca en Old Gotham

Posted in ARTÍCULOS, DC: BATMAN, GOLDEN AGE, MARVEL: NAMOR, TIMELY - ATLAS on Miércoles 17 enero 2018 by obivalderobi

Hoy he dedicado mi tiempo de lectura a uno de los cómics que Timely publicó en 1940, concretamente el Human Torch Comics #2.

Esta colección posee la peculiaridad de no tener número uno alguno (el primer número fue el dos), ya que era una reconversión del cómic “Red Raven Comics #1”, el cual quedó como número único, víctima de decisiones editoriales (buscaban aumentar las ventas rentabilizando a uno de sus héroes más icónicos de ese momento, colocándolo como titular de la colección).

Este cómic posee la peculiaridad de ser el número de presentación del sidekick de la primera Antorcha Humana, TORO, además de mostrar en su portada una leyenda que nos puede sonar mucho a los seguidores de la Casa de las Ideas, y que reza: “MARVEL COMICS Special Features”.

El caso es que, tras leer la primera aventura contenida en el comic book (la dedicada a la pareja flamígera), me encuentro el comienzo de la siguiente aventura (protagonizada por Namor, the sub-mariner) en una gran viñeta que muestra un titular de un periódico que nos informa del último ataque del atlante a la humanidad, concretamente, a la ciudad de New York.

Sin embargo, mi sorpresa viene cuando leo el segundo titular que escribió el autor: “Strikes in OLD GOTHAM”

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¿¿¿CÓMOOOO????

Inmediatamente, mi cerebro comienza a hilvanar datos que no me cuadran. ¿Gotham en Nueva York? ¿Acaso Gotham no es sino la ficticia ciudad en la que desarrolla su lucha Batman, perteneciente a otra editorial? ¿Es un guiño a los lectores de la época? ¿Una broma del autor? Vamos a aclarar el tema.

Primer dato: Gotham, efectivamente, es una ciudad creada por Bob Kane para la serie regular “Detective Comics”, colección en la que debutó su personaje más representativo, BATMAN. Pero, curiosamente, dicha ciudad no aparece como tal hasta el Detective Comics #48 con fecha de portada febrero de 1941. Esta historia de Namor aparece en un número con fecha de portada “otoño 1940”.

Entonces… ¿Es Bill Everett el creador de Gotham???

Para resolver la duda, nos remontamos a parte de la historia de la ciudad de Nueva York, que podéis leer en un artículo publicado en el New York Times (en el enlace siguiente https://mobile.nytimes.com/1999/01/03/realestate/streetscapes-old-gotham-hotel-now-peninsula-new-york-history-shaped-part-state.html?referer=https://www.google.es/)

Resulta que el OLD GOTHAM fue un hotel neoyorquino, inaugurado en 1905 en la famosa Quinta Avenida, el cual tuvo en sus inicios cierta polémica, ya que una ley de la época prohibía expender licencia de bebidas alcohólicas en establecimientos a menos de 200 pies de una iglesia, estando el edificio en la esquina contraria de la iglesia prebiteriana de la Quinta Avenida (la calle 55 es la que separaba ambas construcciones).

El Old Gotham Hotel estuvo en activo con dicha denominación hasta que en 1988 el grupo Peninsular lo adquirió, cambiando su nombre a Peninsular Hotel.

Es este el punto en el que Namor inicia su ataque en la ciudad de New York, según el titular de la viñeta, por lo que no había guiño ni broma alguna con respecto al Hombre Murciélago de la competencia. La pregunta es ¿tomó el señor Kane el nombre del hotel como referencia para la ciudad del Caballero Oscuro?

Puede que el nombre del hotel fuese el detonante o recordatorio, pero, en realidad, GOTHAM es un apodo de New York que popularizó el escritor Washington Irving en los escritos satíricos titulados “Salmagundi” entre 1807 y 1808, quizás en referencia a la villa de Gotham, (cerca Nottingham, Inglaterra), cuyos habitantes, los conocidos “hombres sabios de Gotham”, eran bastante alocados, según las leyendaa locales.

​Por lo que la duda queda resuelta. Gotham no era, en origen, una ciudad ficticia inventada por Bob Kane, sino que era la propia Nueva York en la que Bruce Wayne inició sus andanzas vestido de murciélago.​ 

Legados: Capitán América

Posted in ARTÍCULOS, GOLDEN AGE, MARVEL: 4 FANTASTICOS (Fantastic Four), MARVEL: CAPITAN AMERICA, MARVEL: GUARDIANES DE LA GALAXIA (Guardians of the Galaxy), MARVEL: NAMOR, MARVEL: STRANGE TALES on Miércoles 19 octubre 2016 by obivalderobi

Para la mayoría de lectores de cómics, decir Capitán América es decir Steve Rogers. Los miles de fans y seguidores del personaje desde 1941 tienen claro quien ha marcado la altura ética y la personalidad del héroe: ese chaval escuálido, criado en Brooklyn, que exudaba heroismo y valentía por todos los poros de su piel.

Sin embargo, a lo largo de la vida editorial del abanderado, son varios los personajes que han heredado el rol y/o el escudo del vengador.

Hoy vamos a repasar aquellos personajes que, por circunstancias, tuvieron que meterse en la cota de malla azul y sustituir al bueno de Steve en sus labores justicieras. Sigue leyendo

Las historias perdidas de Vértice, en 3C (X)

Posted in ARTÍCULOS, GOLDEN AGE, HISTORIAS PERDIDAS VERTICE, MARVEL: CAPITAN AMERICA, VARIAS: THE FLY on Viernes 22 abril 2016 by obivalderobi

capamv117Dentro del Capitán América n.17 del volumen uno de Vértice, además del Captain America v.1 #135 USA, los lectores conocimos el origen de otro superhéroe distinto. Lo que no sabíamos era que ese superhéroe no pertenecía a la Marvel Comics, sino a otra editorial, ARCHIE COMICS.

Aunque la editorial catalana tradujo su nombre por el de EL MOSCARDÓN, el nombre original era THE FLY (La Mosca) y en ese número publicado conocíamos su origen.

ADVENTURES OF THE FLY #1, publicada en agosto de 1959, nos presentaba al nuevo héroe, bajo la dirección de JOE SIMON y JACK KIRBY, y no deja de ser curioso que esta historia fuese presentada en la colección española del otro personaje que crearon esos mismos autores treinta años antes. Esta colección cerró su andadura en el número 30 (octubre de 1964) para que otra editorial, Mighty Comics Group, recuperara al personaje y su numeración meses después, cambiando el título de la serie (FLY MAN #31, mayo de 1965), aunque terminó cerrando definitivamente en su número 39 (septiembre de 1966).

THE FLY fue publicada de nuevo en los ochenta bajo el sello RED CIRCLE COMICS en una cabecera que tuvo nueve números de duración (de mayo 1983 a octubre de 1984), retomando el espíritu de la primera serie. Ésta última tuvo la participación de Steve Ditko en guión y lápices del 5 al 8.

En los noventa, DC Comics rescató al personaje en su línea Impact, teniendo su cabecera 17 números (agosto 1991 – diciembre 1992), remozando al personaje y convirtiéndolo en un jovencito (el nombre de su alter-ego pasa de ser Tommy Troy a Jason Troy) que se convierte en un adulto superhéroe (como pasa con Billy Batson-Capitán Marvel), como sucedía en la serie original. En 1999 Joe Simon reclamó los derechos de creación del personaje (Kirby no lo fue, aunque trabajó en sus primeros números) y desde entonces el personaje no ha sido utilizado, apareciendo en su lugar una contrapartida femenina que era propiedad de Archie y de la que DC si conserva los derechos.

Dedicada a todos los lectores que disfrutaron de un héroe del que jamás volvieron a saber en cómics de Marvel, aquí os dejo la historia original. Para aquellos que la leáis por primera vez, espero que os guste, ya que lo podemos considerar una joya recuperada de estos grandes artistas. Sigue leyendo

The long road to Marvel Comics: 1940

Posted in ARTÍCULOS, GOLDEN AGE, MARVEL: NAMOR, TIMELY - ATLAS on Jueves 13 agosto 2015 by obivalderobi

(viene de The long road to Marvel Comics: 1939)

Así como 1938 fue el año que vió nacer a Superman y 1939 en el que fue alumbrado Batman, 1940 sirvió de escenario para que aparecieran nuevos superhéroes de distintas editoriales llamados a sobrevivir hasta nuestros días, tales como GREEN LANTERN (Alan Scott), CAPITÁN MARVEL (Shazam) o THE FLASH (Jay Garrick).

Los héroes con poderes sobrenaturales o por encima del resto de los humanos empezaban a causar furor y todas las editoriales se apresuraban a crear personajes basados en conceptos que aún no se hubiesen publicado, más allá del estereotipo kriptoniano, tales como hombres pájaro (Hawkman) o espíritus errantes (The Spectre).

Feature Comics #30 (marzo de 1940) con los diversos personajes que protagonizaban los relatos que contenía, anunciados en portada

Los cómics de la década de los 30 y 40 eran publicaciones muy distintas de lo que hoy conocemos como comic-book, y el formato habitual de las revistas era el de una cabecera con un nombre atractivo (que incluyera palabras tales como misterio, acción, etc.), con un precio muy asequible para el público al que iba destinado, principalmente niños y jóvenes, y con un número de páginas que oscilaba entre 50 y 64, dentro de las cuales se podían encontrar pequeños relatos de personajes de diversa índole (western, bélicos, magos, superseres, ciencia-ficción…) con una extensión de 6 a 10 páginas por historieta. Por ejemplo, en el famoso ACTION COMICS, se podía leer una aventura de Superman, pero a su vez había relatos de otros personajes, como por ejemplo, el mago Zatara, padre de Zatanna.

En este año de 1940, la editorial TIMELY siguió en el empeño de continuar la publicación de las series estrenadas el periodo anterior. Motivados por el éxito de sus primeros números y la buena acogida de personajes como Namor o la Antorcha Humana, la editorial decide además ampliar su catálogo de publicaciones. Sigue leyendo

España y el cómic americano

Posted in ARTÍCULOS, GOLDEN AGE with tags , on Lunes 10 agosto 2015 by obivalderobi

Hoy día, debido a la proliferación de autores españoles en el cómic estadounidense, es fácil encontrar referencias a nuestro país en los mismos.

Página de Salvador Larroca para “Xtreme X-Men” con el Miguelete y la Guardia Civil “Galáctica”

Salvador Larroca ha dibujado en más de una ocasión su Valencia natal en diversos escenarios, llegando incluso a “modernizar” el armamento de la Guardia Civil para apoyar la labor de los X-Men en la colección “X-Treme X-men“. También hemos visto guiños de nombres de personajes y otras provincias plasmadas en las viñetas de Carlos Pacheco (impagable su “Lopera Rules” en un graffitti en su paso por la colección de los 4F).

Son muchos los autores que han aterrizado tanto en Marvel como en DC para impregnar con su arte las páginas del comic-book americano y, de alguna forma, ejercer de embajadores de nuestro país en los U.S.A.

En otras épocas también hubo autores hispanos que destacaron, como por ejemplo el espectacular José Luis García López (nacido en Pontevedra y criado en Argentina) y sus trabajos para DC. Pero, sin embargo, la presencia española en el comic-book no es muy frecuente más atrás de los setenta y éso hace más curioso el descubrimiento que os cuento.

Corría el mes de septiembre de 1940 y el mundo gráfico de las historietas estaba desbordado de toda clase de personajes, desde magos hasta occidentales que imponían su ley en la selva al estilo de Tarzán, aunque, cada vez más, las historias nos contaban como los héroes (ya fuesen seres con poderes o investigadores privados) luchaban contra la tiranía y contra los largos tentáculos de países lejanos que intentaban destruir la democracia.

En el mes referido, sale a la venta el número 3 de HIT COMICS, un cómic perteneciente a la editorial QUALITY COMICS, el cual contenía (como era habitual en este tipo de tebeos) varias historias cortas de diversos personajes, ya fueran de corte superheróico o misterioso. En su interior, nos encontramos con un personaje curioso, el SUPERAGENTE X-5 (un personaje inspirado en James Bond) el cual vive una historia titulada “MISIÓN: ESPAÑA” (“Assignment: Spain”).

La historia está escrita por WILL EISNER (el creador de THE SPIRIT) y dibujada por Courtney Thompson y en ella el maestro del misterio con cuenta lo siguiente:

En un bar al aire libre en Nueva York, el agente secreto de Bothnia y ladrón de armas de la Guardia Nacional, Fred Ricks sufre un ataque de remordimiento, y deja escapar algunos comentarios incriminatorios delante de dos camareros fornidos, los cuales se lo llevan a un cuarto trasero. Esto llama la atención de X-5, el Súper Agente, quien escucha a escondidas la conversación del habitáculo, y se entera de que embarcarán por la mañana, en un barco particular. X-5 pasa esa noche consiguiendo un uniforme de la marina mercante de Bothnia y unos papeles falsos, y colándose a bordo del buque extranjero con las municiones robadas, cargadas en sus bodegas. Al día siguiente se disparan las alarmas en el barco, ya en medio del mar, y X-5 piensa que ha sido descubierto, pero resulta ser un destructor enemigo, que efectúa un disparo a través de la proa del carguero. La nacionalidad de este destructor no se aclara; aparentemente es un enemigo de los Bothnianos. El carguero se camufla en un banco de niebla y se escapa, llegando con seguridad en Bilbao, España. X 5-desembarca, visita a la delegación de EE.UU. allí, y el ministro de Estados Unidos trata de tener el señor Ricks retenido para su repatriación, pero es en ese momento Ricks está demasiado intimidado para huir, y afirma que quiere volver a su patria, y no a América . Los espías se dedican a descargar en un camión los fusiles de la Guardia Nacional estadounidense robados y tratan de embarcar a Ricks a bordo de un avión monomotor a las afueras del aeropuerto; X-5 encuentra tiempo para contratar un avión, que está armado con ametralladoras montados en las alas, y volver a la base aérea secreta, antes de que el avión de los espías despegue. Vuelan durante varias horas hacia la nación en guerra de Bothnia, y, a continuación, comienza una persecución en el que el avión de los chicos malos se desactiva y es obligado a aterrizar. X-5 aterriza, captura dos espías más, además de a Ricks, obliga a los espías para reparar su avión, le da a Ricks una metralleta sin carga, y lleva a todo el mundo de nuevo al avión de los espías para reanudar su vuelo. Los chicos malos se reunen y brevemente se hacen con el control de la metralleta, descubriendo que estaba descargada, entonces los buenos recuperar el control del vuelo, que continúa hasta que la base secreta de Bothnia está a la vista. X-5,  comunica al embajador de Estados Unidos que envíe a la policía española a ese lugar (20 millas al sur de los Pirineos y al este del Río Juan). 

Cuestión curiosa la elección de una ciudad y un país que estaba, en ese momento, bajo un régimen que tenía relaciones con el nazismo. Si partimos de la base de que Eisner era judío (como tantos otros autores de cómic, como Jack Kirby), resulta curioso que situe la acción de una de sus historias (prevías al nacimiento de The Spirit) en una ciudad desconocida para él y que, en esos momentos, ya habían tenido relaciones con Alemania (hemos de recordar que la guerra civil española acabó un año antes, en 1939, y que en ella una de las acciones en conjunto más sonadas entre la Alemania nazi y el frente nacional qde Franco fue el bombardeo de la ciudad de Guernica). Además, bastantes cómics americanos de esos meses ya hacían luchar a sus héroes contra los nazis, retratándolos como la fuerza enemiga más temible, contraria a la democracia.

Will Eisner

¿Sería debido a conocer el cuadro de Pablo Picasso, Guernica, el cual estuvo expuesto en Art Institute de Chicago en 1940? Sería una posibilidad que Eisner visitará la exposición, se adentrara en los hechos históricos del bombardeo y quisiese rendir homenaje al pueblo vasco… Pero resulta que Guernica es una población de Navarra y no de Bilbao, por lo que, salvo error lógico del desconocimiento de la geografía española por parte del maestro, tendríamos que descartar dicha razón.

Un dato al margen de mi duda: el país del que son los espías no es tal país, sino el nombre de un golfo que hay entre el oeste de Finlandia y el este de Suecia. Evidentemente tampoco hay ningún río JUAN a 20 millas de los Pirineos.

No obstante, y sin haber llegado a ninguna conclusión lógica, me sigo preguntando la razón de esta elección, máxime cuando el Super Agente X-5 encuentra en España a un embajador americano EN PLENO INICIO DE LA DICTADURA DE FRANCO. Históricamente no podemos conceder el beneplácito de la duda a las relaciones bilaterales de ambos países, ya que tras la guerra civil española, las relaciones hispano-americanas se enfriaron y no fueron reactivadas hasta el Pacto de Madrid, en los años cincuenta.

¿Conocía el autor la ciudad? ¿Tendría conocidos que le hablaran de ella? Lo cierto y verdad, y ahí queda como anécdota para la posteridad, es que WILL EISNER (no sabemos por qué motivo) inmortalizó a la ciudad de Bilbao, de entre todas las del mundo, en esta historia del Super Agente X-5.