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El acierto de Editorial Vértice

Posted in ARTÍCULOS, DC: SUPERMAN, HISTORIAS PERDIDAS VERTICE, MARVEL: 4 FANTASTICOS (Fantastic Four) on Sábado 23 marzo 2019 by obivalderobi

Durante muchos años se ha vilipendiado la labor de editorial Vértice en la realización del volumen uno de los cómics Marvel, debido a sus labores de retoque en viñetas y adaptación del formato americano a un formato de novela que reducía el número de viñetas por páginas. Sin embargo, estas operaciones encerraban una inteligente (y valiente) maniobra para iniciar la publicación de los cómics que estaban cautivando a los lectores americanos.

Para contextualizar el hecho, tenemos que situarnos en la realidad social que se vivía en España en aquellos años y los que les precedieron.

Si establecemos una cronología de la publicación de cómics de superhéroes en nuestro país, podemos decir que a los pocos meses de la aparición del Action Comics #1, ya tuvimos aquí, en España, conocimiento de las aventuras de Superman, a través de una publicación apaisada (el formato habitual de las historietas en los años cuarenta en España) bajo el nombre “Ciclón, el superhombre”.

Esta publicación nos llegaba de la mano de Ediciones Ibero Americanas, y recogía las tiras diarias de Superman publicadas en los diarios estadounidenses, pero desde la edición italiana (de ahí el cambio de nombre, donde el personaje fue rebautizado como “Ciclone”), debido a que, al ser el personaje americano y posicionarse en contra de las fuerzas del eje (a las que pertenecía el país mediterráneo), la edición americana salvaba las herramientas de la censura italiana modificando colores y nombre (aunque podemos identificar perfectamente el dibujo de Jerry Siegel, así como ver la S del pecho).

Cómo ejemplo ilustrativo, en el número 2 se publica la primera historia del Superman #2, donde Superman sustituye a un boxeador mientras que en el número 3 se publicaba la tercera historia del mismo ejemplar del kriptoniano ¿Que paso con la segunda historia de dicho número americano? Fue obviado ya que Superman viajaba a un país europeo (llamado Boravia, pero que poseía zeppelines como aeronaves y cuyos soldados vestían con el uniforme de combate a enfrentarse a unos espías que habían robado un gas experimental en terreno americano, para usarlo en “su guerra”.

Soldados de Boravia (con uniformes similares a los de combate alemanes) intentando fusilar a Superman

Equipo de combate alemán

Superman combatiendo contra un Zeppelin

Evidentemente, este tipo de material es el que inclinó al editor a cambiar nombre y colores del uniforme de Superman, para poder publicarlo sin riesgo a que el gobierno de Mussolini lo interviniese. En España, las aventuras de Ciclón se estuvieron editando durante los años 1940-41 teniendo la colección una corta vida (16 números y un especial calendario 1941).

Hasta 1948 no volveríamos a ver publicaciones de superhéroes, momento en el que, además de ser reeditados los números de “Ciclón”, llegó a los kioscos la colección “Robin y el Murciélago”, con unas reinterpretaciones de las tiras de prensa de Batman realizadas por Julio Ribera. La colección duró 13 episodios, volviendo la publicación de cómics de superhéroes a un periodo de barbecho en España.

Algunos años después, en México, Ediciones Recreativas (una de las empresas editoriales que había fundado Luis Novaro) comenzó a publicar en 1952 su revista “Superman”, realizando ediciones de los cómics de Superman que respetaban el formato americano. Estas mismas publicaciones comienzan a ser distribuidas en España de la mano de Queromón Editores durante los cincuenta y principios de los sesenta.

Cómo podéis observar, todas estas publicaciones se realizaron en el período de régimen franquista en el que se encontraba inmerso el país. Y, como no podía ser de otra forma en un régimen totalitario, las herramientas de la dictadura siempre pasan por el control de las comunicaciones.

El éxito de las publicaciones Novaro entre la juventud posiblemente causó que se encendieran las alarmas en los despachos de aquellos responsables de supervisar la información que debía llegar a niños y jóvenes, viendo cómo los infantes empezaban a compaginar sus lecturas de historietas aceptadas socialmente y netamente patrias, como “Roberto, Alcázar y Pedrín” o “El Guerrero del Antifaz”, con las aventuras de estos personajes superpoderosos.

Posiblemente está fuese una de las causas por las que en 1962 se creó la Comisión de Información y Publicaciones Infantiles y Juveniles, bajo el mandato de un sacerdote dominico, el padre Jesús María Vázquez. Cómo os podéis imaginar, al ser el régimen franquista eminentemente católico, el control de la información tenía que evitar que los jóvenes tuvieran acceso a cualquier publicación “que los llevase a confusión”, tanto en terreno político (evitando cualquier mensaje que sonase a ideología de izquierdas) como en el terreno de la fe.

Bajo la sospecha de que “aquellos superhombres que volaban y tenían superpoderes fuesen confundidos con ángeles u otros seres celestiales”, idea que se acercaba peligrosamente al terreno de la blasfemia, la CiPij en 1964 decreta la prohibición de publicar historias de superhéroes en España, por lo que desaparecieron los cómics de Novaro del panorama tebeístico español, el único representante de los superpoderosos personajes americanos en nuestro país.

En este contexto histórico, en ese mismo año de 1964, comienza su andadura la Editorial Vértice, publicando series de la británica IPC (Zarpa de Acero), pero con la denominación bien visible en sus portadas de Historias Gráficas para adultos, innovando en un formato poco visto, como era el horizontal 20×15 (saliéndose del patrón standard español de historietas, el apaisado de 17×24), más manejable que el horizontal 26×19 usado por Bruguera en “Capitán Trueno Extra” o los tebeos humorísticos tales como “El DDT” o “Pulgarcito”, acompañado por unas portadas que recordaban a las ilustraciones que se realizaban para las carteleras de las películas, dándoles un atractivo inusual en el mundo historietístico.

Obsérvese la calificación de “revista para jóvenes” en contraposición de la de “adultos” de Ed. Vértice

Tal fue el éxito y aceptación de éstos cómics, que su fundador, Josep Torra, decide en 1968 negociar los derechos de publicación de una incipiente editorial americana que está teniendo mucho éxito y repercusión entre los lectores estadounidenses, Marvel Cómics. Una vez adquiridos, decide publicar dichas colecciones en el formato con la que había triunfado en Zarpa de Acero, Mytek el poderoso o Kelly Ojo Mágico. Pero conociendo el mecanismo de censura por el que tenía que pasar la aprobación de dichas publicaciones, decide incluirlas dentro de la misma denominación de historias para adultos, por lo que, al no estar enfocadas en un público considerado de riesgo para los censores, no tuvo el impedimento de publicación que pesaban sobre las ediciones de los personajes DC (que Novaro seguía publicando en México y cuyos números llegaban escasamente y “de estraperlo” a nuestro país hasta algunos lectores privilegiados).

De esta forma, el 4 de abril de 1969 vio la luz el número uno de Los Cuatro Fantásticos, abriendo el camino a Spider-man, La Masa, El Hombre de Hierro y el resto de las colecciones marvelianas dentro de una maquinaria censora, que no levantaría la prohibición de publicar superhéroes para la público juvenil hasta 1971. Aún así (quizás por miedo a que la censura diese marcha atrás, o bien por desconocimiento de ese levantamiento de la traba), Vértice mantuvo el texto Revista para adultos en las portadas del volumen dos y tres, ya en dimensiones mayores (adaptando su formato al americano original.), hasta sus últimos estertores, en torno a 1983.

Gracias, Vértice, por estas “argucias” , gracias a las cuales pudimos convivir con todos estos maravillosos personajes con los que crecimos.

Fuentes: http://www.tebeosfera.com , vallatebeo.blog.galeon.com , http://www.forosegundaguerra.com , https://www.levante-emv.com/cultura/2010/11/07/censura-mato-tebeo/754662.html , http://www.universomarvel.com , cincuentopia.com/la-editorial-novaro-y-los-superheroes-del-comic-en-espana/

El doctor Grimm

Posted in ARTÍCULOS, GOLDEN AGE, MARVEL: 4 FANTASTICOS (Fantastic Four), MARVEL: CAPITAN AMERICA, MARVEL: SPIDER-MAN, TIMELY - ATLAS on Sábado 27 enero 2018 by obivalderobi

Evidentemente, todos sabemos que el apellido Grimm no es extraño a ningún Marvel Zombie, debido a que su portador es la adorable Cosa de ojos azules, miembro fundador del cuarteto con el que se inició la denominada (por Stan Lee) era Marvel de los cómics, Los Cuatro Fantásticos.

No obstante, no es un apellido ajeno a las letras, ya que una pareja de hermanos alemanes que se dedicaron a recopilar historias tradicionales de distintos lugares de la Europa del siglo XIX, lo convirtieron en sinónimo de relato fantástico. Los famosos Hermanos Grimm fueron los responsables de que no se perdiesen historias e influyesen decisivamente a divulgar cuentos como Blancanieves, La Cenicienta, Hänsel y Gretel, La Bella Durmiente o El gato con botas.

Sin embargo, y retomando la versión comiquera del apellido, cabe la duda razonable de si Jack Kirby bautizó a la Cosa en honor a los escritores germanos.

Y esta duda la ofrece un personaje aparecido veinte años antes de la aparición de La Primera Familia. Para ello, nos releemos el Captain America Comics #4, con fecha de portada junio de 1941.

En la cuarta historia protagonizada por el héroe abanderado y su sidekick adolescente (titulada “Horror hospital”), Steve Rogers se ve en la obligación de llevar a Bucky a una clínica, tras ser herido por unos gangsters. Al llegar allí, son atendidos por el dueño de la clínica, el doctor Grimm.

Teniendo en cuenta que este cómic fue dibujado por King Kirby, al igual que el Fantastic Four #1, y observando ciertos paralelismos entre el misterioso doctor y el héroe rocoso, cabe preguntarnos ¿vino a la mente del rey este curioso personaje dibujado en 1941 por el mismo como modelo inspirador para el piloto cascarrabias y amigo inseparable de Reed Richards? Es muy posible, y a otro ejemplo me remito.

De los primeros cómics Marvel que pude leer en mi infancia fue, uno de los que más me impactaron fue el Amazing Spider-man #22 (incluído en el Spiderman vol.3 nº 11 de editorial Vértice), debido a que yo llegué a creer en la potencialidad criminalística de unos actores de circo, usando sus increíbles dotes artísticas para perpetrar aquellos robos.

El líder de aquella banda era The Ringmaster (El Maestro de Pista), un villano que dominaba al público con su sombrero hipnótico y además ejercía de jefe de toda la banda. Bueno, pues resulta que este personaje fue diseñado por Jack Kirby en julio de 1941 para una aventura incluida en el Captain America Comics #5, con un look similar y el mismo nombre.

Así mismo, el doctor John Storm hacía su aparición en la historia “Introducing the terror”, contenida en el Mystic Comics #5, con fecha de portada marzo de 1941 y, aunque no era un jovencito imberbe como el héroe flamígero de los Cuatro Fantásticos, si compartía nombre y apellidos con dicho personaje.

¿Casualidades? Pues parece que no. Todo apunta, más bien, a que entre Stan Lee y Jack Kirby (editor y dibujante de dichos cómics del 41) fueron reciclando todos los conceptos que creyeron útiles veinte años después, usándolos en las diversas colecciones que incrementaban sus ventas con cada nueva entrega (nota: la última historia comentada, aunque era obra de Syd Shores y Phil Sturm, su editor fue el omnipresente Stan).

Legados: Capitán América

Posted in ARTÍCULOS, GOLDEN AGE, MARVEL: 4 FANTASTICOS (Fantastic Four), MARVEL: CAPITAN AMERICA, MARVEL: GUARDIANES DE LA GALAXIA (Guardians of the Galaxy), MARVEL: NAMOR, MARVEL: STRANGE TALES on Miércoles 19 octubre 2016 by obivalderobi

Para la mayoría de lectores de cómics, decir Capitán América es decir Steve Rogers. Los miles de fans y seguidores del personaje desde 1941 tienen claro quien ha marcado la altura ética y la personalidad del héroe: ese chaval escuálido, criado en Brooklyn, que exudaba heroismo y valentía por todos los poros de su piel.

Sin embargo, a lo largo de la vida editorial del abanderado, son varios los personajes que han heredado el rol y/o el escudo del vengador.

Hoy vamos a repasar aquellos personajes que, por circunstancias, tuvieron que meterse en la cota de malla azul y sustituir al bueno de Steve en sus labores justicieras. Sigue leyendo

Racismo vs. Negocio

Posted in ARTÍCULOS, CINE y TELEVISION, DC: CATWOMAN, DC: FLASH, DC: SUPERGIRL, DC: SUPERMAN, MARVEL: 4 FANTASTICOS (Fantastic Four), MARVEL: DAREDEVIL, MARVEL: NICK FURY, MARVEL: THOR, MARVEL: VENGADORES (Avengers) on Jueves 29 septiembre 2016 by obivalderobi

La eterna lucha entre el tradicionalismo y el modernismo es tan vieja como la misma filosofía y trasciende a defensores y dogmas.

No nos es extraño observar como, en cualquier ámbito de la vida, el defensor de la tradición lucha por mantener el inmovilismo de los dogmas y/o estamentos, mientras que el modernista aboga por todo lo contrario, la evolución y el cambio del “statu quo”.

Sin entrar a valorar ninguna de las dos posiciones, lo cierto es que esa lucha y esos luchadores existen en torno al mundo del cómic. Sigue leyendo

Cuatro Fantásticos de Kirby y Lee (2ª parte)

Posted in ARTÍCULOS, MARVEL: 4 FANTASTICOS (Fantastic Four), MARVEL: ESTELA PLATEADA (Silver Surfer), MARVEL: INHUMANOS, MARVEL: PANTERA NEGRA (Black Panther), MARVEL: WARLOCK on Martes 29 septiembre 2015 by obivalderobi

(viene de este articulo anterior)

La segunda etapa de estos dos genios en la colección de los  Cuatro Fantásticos, sin embargo, resultó ser un revulsivo tanto gráfico como literario. Los personajes y las situaciones maduraron y se dramatizaron sin perder un ápice de emoción. La llegada de Joe Sinnot coincidió con una etapa de frescura en las tramas y un río de creatividad en cuanto a nuevos personajes que hoy día sigue asombrando a los nuevos lectores (tanto es así que Panini editó en septiembre de 2011 un tomo a todo color con los números iniciales de esta fase).

El inicio de la segunda etapa se podría establecer en la llegada de Madam Medusa (FF #41), un personaje llamado a abrirnos las puertas de un sin fin de nuevos secundarios. Los entintados pasaron primero por las manos de Vince Colleta, el cual realizó un trabajo más que digno en la serie, antes de la llegada de Sinnot. Pero a nivel creativo, a la creación de los 4 terribles (FF#41-43) le siguió la aparición de una segunda familia llamada a marcar una época dentro de la propia Marvel: Los Inhumanos (FF #44-48), a lo que seguirá, sin tiempo a tomar un respiro, la saga de Galactus (FF#48-50), cambiando la dinámica de la serie de episodios unitarios o minisagas de 2-3 números, a una suerte de historia-río, en la que la acción y la emoción van sucediéndose de un episodio a otro, sin poder establecer un inicio o final de las aventuras en sí.

Tras la resolución del conflicto con el ente devoraplanetas, la colección dio un nuevo paso en la ampliación de la cosmología marvelita y fuimos testigos del descubrimiento de un sector del universo que daría muchas horas de entretenimiento al lector. Hablamos de la ZONA NEGATIVA (en la que Reed Richards se adentra), en un numero (FF #51) en el que el frustrado Ben Grimm intercambia su cuerpo con un personaje envidioso de Richards y que urde la perdición del líder del grupo, para, en último momento, sacrificarse por él.

 Y mientras ibamos ahondando en la subtrama de los problemas de los Inhumanos (los cuales irían desde el romance de Johnny Storm con la hermana de Medusa, CRYSTAL, y la aparición y destrucción de la cúpula de aislamiento de su ciudad, Attilan) el duo de creadores nos trajeron una pléyade de personajes que se asentarían en el Universo 616 de forma permanente: Klaw (FF #53 y 56), Pantera Negra y su reino, Wakanda (FF#52-53), el OJO MALIGNO (FF #54), un artefacto mágico de los que pueblan las colecciones de la Casa de las Ideas, el regreso de ESTELA PLATEADA y Dr. DOOM (FF #55-60), el renacimiento de la ANTORCHA HUMANA DE 1939 (annual #4), BLASTAAR (FF #62) o el CENTINELA 459, RONAN EL ACUSADOR, LA INTELIGENCIA SUPREMA Y LA RAZA DE LOS KREE (FF#64-66).

Sin tiempo a respirar, Alicia Masters desaparece de su piso misteriosamente, y Lee y Kirby nos llevan a descubrir la Colmena (una suerte de laboratorio secreto y superavanzado), lugar donde están intentando crear al ser humano perfecto bajo su control. El experimento falla, dejándonos el embrión de un personaje que, de momento sólo era conocido como HIM (Él, FF #66-67), pero que se convertirá en uno de los bastiones cósmicos de la Marvel de los setenta… ADAM WARLOCK.

Se puede afirmar, sin ningún genero de dudas, que en este periodo llegó a su máxima expresión el ingenio creativo de Kirby, gestando no sólo a una pléyade de secundarios cargados de personalidad, sino razas y etnias completas, con toda una cosmología y una cohesión social desarrollada.

Este magnífico periodo se puede disfrutar muy dignamente, gracias a la edición de Panini de los tomos MARVEL GOLD (TAPA DURA) LOS CUATRO FANTÁSTICOS 1 y 2, disponibles en tiendas especializadas y en la propia página de Panini Cómics (http://www.paninicomics.es/web/guest/titulo_detail?viewItem=655152http://www.paninicomics.es/web/guest/titulo_detail?viewItem=667528 )

Bibliotecas Marvel: El misterioso origen de los 4F y Capitán América.

Posted in ARTÍCULOS, MARVEL: 4 FANTASTICOS (Fantastic Four), MARVEL: CAPITAN AMERICA with tags , , on Sábado 25 abril 2015 by obivalderobi

Cuando en 1999 se inició el proyecto EXCELSIOR por parte de la Editorial Forum, todos los lectores de cómics aplaudimos la idea. Comenzar una línea de cómics en la que se podían recopilar de forma cronológica TODOS los cómics de las principales de la Casa de las Ideas era un sueño imposible del fan marvelita que ahora se podía tocar con la punta de los dedos.

Y he aquí que llegó el mes de llegó el mes de enero de 1999 y salían a la venta los primeros tomos de lo que se llamaba BIBLIOTECA MARVEL, unos libros de formato más pequeño de lo habitual, que unía al ecónomico precio del tomo (una de las razones de su precio era el estar editados en blanco y negro) la carga nostálgica de recordarnos a la primera edición Marvel española, los famosos tomos del volumen uno de Editorial Vértice. Sigue leyendo

Marriages Disassembled!!! ó ¿Para qué sirve un superhéroe casado?

Posted in ARTÍCULOS, DC: FLASH, DC: LOIS LANE, DC: SUPERMAN, DC: WONDER WOMAN, MARVEL: 4 FANTASTICOS (Fantastic Four), MARVEL: BRUJA ESCARLATA (Scarlet Witch), MARVEL: HANK PYM, MARVEL: HULK, MARVEL: INHUMANOS, MARVEL: JEAN GREY, MARVEL: MARY JANE, MARVEL: SPIDER-MAN, MARVEL: TORMENTA (Storm), MARVEL: VENGADORES (Avengers), MARVEL: X-MEN on Domingo 12 abril 2015 by obivalderobi

Desde que algún autor decidió contar historias ilustradas, todo personaje principal ha tenido su interés amoroso. Tarzán y Jane, Flash Gordon y Dale Arden o La Sombra y Margo Lane son ejemplos que nos muestran que cada héroe tenía su interés amoroso y, por tanto, su talón de aquiles en ella.

Ya en la Golden Age de los cómics, el tema de la pareja del superhéroe parecía ser un rescoldo de los pulps: Clark Kent tenía una “relación” con Lois Lane, Wonder Woman con Steve Trevor o Batman con su Julie Madison (que luego fue su Linda Page y luego su Vicki Vale). Todo héroe, durante su existencia, tenía que tener un interés romántico que dotará de sentimentalismo y/o dramatismo las historias.

Al principio, ver que un superhéroe se casaba era asunto a tratar en sueños de la protagonista o como historias de otros universos paralelos (llámense What if u Other Worlds). Pero llegó el momento en que Stan Lee decidió llevar al altar a sus personajes… y todo cambió.

Reed Richards y Susan Storm fueron los primeros en pasar por la vicaría, a los que siguieron Mercurio y Crystal, la Bruja Escarlata y la Visión, el Espadachín y Mantis, Hank Pym y Janet Van Dyne… y así hasta llegar a LA BODA: Peter Parker y Mary Jane. Poco después, DC tomó la decisión de casar a Clark Kent y Lois Lane, después de casi 60 años de noviazgo.

Parecía que los personajes daban el paso, tal y como lo hacían sus miles de seguidores, y que con este acto se mantenía la empatía con los lectores, muchos de ellos adultos padres de familia.

Pero de un tiempo a esta parte parece ser que la idea no era tan buena, y las editoriales parecen haber llegado a la conclusión que los lectores no necesitan ser empatizados (entre otras cosas, digo yo, que porque estos personajes han sobrevivido a muchos de sus seguidores) y que los nuevos lectores (si es que existen) son más jóvenes y no sintonizan con personajes que actuan igual que lo harían sus padres. El resultado es que apenas quedan matrimonios en el cómic. Repasemos los diez casos más conocidos: Sigue leyendo

Marvel y el cáncer de pecho

Posted in ARTÍCULOS, MARVEL: 4 FANTASTICOS (Fantastic Four), MARVEL: CAPITAN AMERICA, MARVEL: CAPITAN MARVEL, MARVEL: EMMA FROST, MARVEL: IRON MAN, MARVEL: LOBEZNO (Wolverine), MARVEL: MS. MARVEL, MARVEL: THOR, MARVEL: VENGADORES (Avengers), MARVEL: X-MEN with tags on Lunes 8 octubre 2012 by obivalderobi

El pasado mes de junio, Marvel y la fundación Susan G. Komen For The Cure (para la prevención del cáncer de pecho), anunciaron un compromiso de trabajo que se ha traducido en una campaña de concienciación a través de una serie de portadas alternativas de distintas series de cómics que en el mes de octubre están siendo publicados en U.S.A., coincidiendo con que este mes es el dedicado a la Campaña Nacional de Concienciación de este tipo de cáncer ( National Brest Cancer Awareness Month 2012).

En algunos sitios web la noticia causó cierta decepción, al estar más inclinada la campaña al cáncer de pecho en hombres (más desconocido que el que afecta a las mujeres), de ahí que las portadas no sólo estén protagonizadas por féminas, sino también por los héroes más significativos de la Casa de las Ideas.

Todas las portadas llevan la impronta rosa (el color abanderado por la fundación) en fondos y definición de colores de las mismas, además de llevar mensaje, logo de la Komen y datos de consulta (web y teléfono americano).

Al margen de polémicas, os dejo aquí las portadas publicadas hasta el momento. Que las disfrutéis. Sigue leyendo

Cuatro Fantásticos de Kirby y Lee (1ª parte)

Posted in ARTÍCULOS, MARVEL: 4 FANTASTICOS (Fantastic Four) with tags on Jueves 5 julio 2012 by obivalderobi

En 1961 Stan Lee y Jack Kirby sacudieron los cimientos del mundo del cómic con la aparición del número uno de la serie “Los Cuatro Fantásticos”, abriendo las puertas a un universo de dioses con pies de barro que perduran hasta nuestros días.

A priori, la colección más bien parecía una adaptación de otra serie ya existente (“Challengers of the Unknown”, publicada por DC desde 1957 y cuyos personajes fueron creados por el propio Kirby, entre otros autores), en la cual se respiraba aún el ambiente de aquellos cómics de ciencia ficción y monstruos que todavía lideraban las ventas. De hecho, el primer villano al que se enfrentan es una suerte de ser grotesco, con rasgos emocionales similares al Quasimodo de Victor Hugo (El Hombre Topo), el cual comanda o lidera a toda una suerte de monstruos nacidos en el subsuelo del planeta.

Sin embargo, la influencia de Lee hizo que esta agrupación fuese una familia en la que las tramas dividían su interés entre las amenazas a las que se enfrentaban y los problemas internos del grupo (el concepto de superhéroe no se completa hasta el tercer número, en el que por fín los vemos ataviados con el uniforme azul).

En los 102 números que realizaron Stan Lee y Jack Kirby se pueden diferenciar varias etapas. Sigue leyendo

Fantastic… Four????

Posted in MARVEL: 4 FANTASTICOS (Fantastic Four), MARVEL: HULKA (She-Hulk), MARVEL: LOBEZNO (Wolverine), MARVEL: MOTORISTA FANTASMA (Ghost Rider), MARVEL: PANTERA NEGRA (Black Panther), MARVEL: SPIDER-MAN, MARVEL: TORMENTA (Storm) with tags on Domingo 8 abril 2012 by obivalderobi

Desde sus inicios, los Cuatro Fantásticos fueron presentados como una familia atípica, unidos por lazos de amistad más que por lazos de sangre (no sería hasta el primer anual de la serie que no llegaría la boda de Reed y Sue), en donde el único vínculo genético lo constituían los hermanos Storm.

Ello no fue óbice para que las iniciales del grupo (Fantastic Four) fueran utilizadas intencionadamente con el significado de Primera Familia (First Family), ya que, en realidad, fueron los padres iniciadores que abrieron el camino (dieron a luz) al resto de personajes que compondrían el magnífico Universo Marvel.

De modo que el cuarteto quedó establecido de forma oficial con la formación de Reed Richards (Mr. Fantástico), Ben Grimm (The Thing), Susan Storm (Invisible girl/woman) y Johnny Storm (Human Torch)… ¿O no?

A pesar de la imagen de continuidad del grupo, sus componentes han ido variando y sus miembros originales alternando ausencias, que supusieron la entrada al grupo de otros personajes vinculados a la serie. Vamos a repasar las distintas formaciones que el grupo ha tenido en sus más de cincuenta años de historia.

  1. CRYSTAL: Antes de que Jack Kirby abandonase la serie en el 102, Susan Storm tuvo que tomarse una baja maternal debida al nacimiento de Franklin. En aquella época, Johnny tenía como novia a la inhumana Crystalia Amaquelin (más conocida como Crystal) y fue ella la que sustituyó a Susan en las aventuras del cuarteto. Su periplo como cuarto miembro duró del número 81 al 87 (1969), ya que en este número volvía Susan al grupo, formando un quinteto que luchó contra Doom en Latveria. El quinteto se mantuvo hasta el número 95 (febrero 1970), momento en que Medusa reclama a su hermana ya que su presencia es necesaria en el Gran Refugio de los Inhumanos. En el 100 volvería a ayudar al grupo, pero en el 105 tendría que abandonarlo ya que la contaminación de la atmósfera afectaba a su genética inhumana, tornando al hogar de su familia para curarse. Volvería a formar parte del grupo en el número 306, momento en el que Reed y Susan decidieron tomarse un periodo de descanso (del otro sustituto hablaré más tarde).
  2. MEDUSA: La segunda sustituta de Susan fue la hermana mayor de Crystal y esposa de Rayo Negro, Medusalith Amaquelin. La actual regente de los Inhumanos pasó a formar parte del cuarteto en el número 132 (marzo 1973), momento en el que Susan rompe relaciones con Reed por no sentirse reconocida ni valorada por su marido, marchándose con Franklin (en el mismo número, Johnny descubre que Crystal está enamorada de Pietro Maximoff, alias Mercurio/Quicksilver, y cambia su uniforme de azul a rojo). Susan volvería a la vida de Reed (149), pero sin tomar parte activa en las misiones, de forma que la asociación de Medusa con el grupo duraría hasta el 159 (junio 1975), aventura en la que la Mujer Invisible volvió a ocupar su lugar y Medusa solicitaba volver con los suyos.
  3. POWER-MAN: Luke Cage siempre ha sido un inconformista además de reaccionario y liberal (por no decir anárquico). Por todo ésto resulta increíble que haya pertenecido a las distintas agrupaciones a las que lo ha hecho. Desde su relación con Danny Rand (Puño de Hierro), Luke destacaba por su irascibilidad y su nula predisposición a depender de los designios de nadie. Sin embargo, cuando Ben Grimm quedó sin poderes en el 167, Reed decidió contratar sus servicios para suplir a la Cosa (168, marzo 1976). Esta situación apenas duró un par de números, el tiempo justo de que a Luke lo utilizara el Amo de las Marionetas para atacar al grupo y Reed se arrepintiera de haber dejado de lado a Ben. Ésto motivó que, por un tiempo, Grimm contase con un exoesqueleto creado por Mr. Fantástico, el cual emulaba su forma rocosa y le daba oportunidad de seguir en el grupo como superhéroe.
  4. HUMAN TORCH (FRANKIE RAYE): Una de las novias de Johnny Storm resultó ser hija del creador del androide que portó el nombre original que heredó el pequeño de los Storm, el doctor PHINEAS HORTON. En el 238 descubrimos (en flashback, ya que ella había padecido amnesia con respecto al accidente que sufrió en la infancia) como Frankie obtuvo ciertos poderes flamígeros, tras lo cual Reed (después de realizar varias pruebas sobre el alcance de los mismos) decide ampliar la plantilla con su presencia. Fue otra de esas asociaciones de poca duración, ya que seis números después (244, julio 1982), Frankie, absolutamente embelesada por la idea de conocer al gran devorador de mundos, decide entregarse a la tarea de ser heraldo de Galactus, para lo cual el gigante primigenio la transforma en el ser conocido más tarde como Nova. Johnny vuelve a sufrir con el destino de sus amores, y no será la última vez que este asunto de los amoríos de la Antorcha traiga consecuencias para el grupo.
  5. HULKA (SHE-HULK): En 1983, Marvel publicó una miniserie de 12 números ideada para apoyar el lanzamiento de una línea de juguetes de MATTEL, basados en los personajes de la Casa de las Ideas, y que recibió el nombre de SECRET WARS. Esta miniserie, lejos de quedarse en una anécdota fuera de continuidad, supuso un revulsivo en muchas colecciones regulares debido al impacto que sufrían varios de los personajes participantes. Por ejemplo, Coloso, eternamente enamorado de Kitty Pryde, la deja al volver del periplo tras haberse enamorado perdidamente de una alienígena; Spider-man volvía con una traje nuevo completamente negro que guardaría más de una sorpresa y los 4 F volvían con Jennifer Walters sustituyendo a La Cosa en la formación. Ben Grimm había decidido quedarse en el mundo del Todopoderoso a seguir su vida, lejos de problemas y agobios. Era el número 265 (abril 1984), y fue el punto de partida de muchos cambios de rumbo en la colección. No obstante, Ben volvería a la formación en el 296 (número que conmemoraba los 25 años de Marvel), para compartir grupo con Jennifer y una nueva invitada.
  6. SHARON VENTURA (Ms. MARVEL/SHE-THING): Ben Grimm conoció a esta mujer en la etapa de su propia colección en la que participó en la lucha profesional (The Thing 27-35-36). Sharon fue víctima de un experimento para incrementar su fuerza, cuyo efecto secundario era dejarla a merced de las órdenes aquél que le confirió los poderes, adoptando el nombre de Ms. Marvel y un uniforme similar al de la vengadora. Tras aclarar la situación, Ben y ella participan en la aventura en la que los 4F se enfrentan a Diablo (306-307, septiembre-octubre de 1987), tras la cual son ella y Crystal las que se quedan en el grupo para sustituir al matrimonio Richards, quienes necesitaban un periodo de excedencia lejos de problemas superheroicos. Tan sólo tres números después, Sharon sufriría los efectos de los rayos cósmicos, convirtiéndose en un ejemplar femenina de La Cosa. A pesar de la vuelta a la agrupación original con la llegada de Walter Simonson, Sharon siguió teniendo vinculación con las aventuras del grupo.
  7. LOS NUEVOS CUATRO FANTÁSTICOS: De’lila, una skrull llegada a la Tierra en busca de un arma para hacerse con el poder en Mundotrono, raptó a los 4F y convocó a cuatro héroes (haciéndose pasar por Susan Storm) engañándolos con la supuesta muerte de los otros tres componentes, para que este nuevo grupo le ayudase a conseguir sus metas (FF 347-349, 1991). El grupo lo compuso Spider-man, Lobezno, Hulk (en su versión de Mr. Fixit) y el Motorista Fantasma (Danny Ketch), una asociación de lo más estrambótica y curiosa que llegó a tener una segunda intervención en la colección en el número 374 (1993), en la etapa en la que Johnny Storm fue perseguido por arrasar con su llama el campus de la universidad.
  8. LYJA: Tras la aventura conocida como SECRET WARS, Ben Grimm decidió quedarse en Mundoguerra, mientras que Hulka (She-Hulk) le sustituía en el grupo. Esta situación dio como resultado la relación y posterior boda de Johnny Storm con Alicia Master, o por lo menos eso nos hicieron creer. Y es que nueve años después de esta situación, Tom DeFalco y Paul Ryan nos revelaron que esta Alicia esposa de Johnny era una skrull destinada a espiar y traicionar al cuarteto, la cual se introdujo en la vida de ellos en el momento en que el cuarteto viajó a Mundoguerra. Tras ser descubierta, entregó su vida para salvar a Johnny del ataque de los skrulls, lo que también fue circunstancial, ya que poco después volvía controlada mentalmente por su pueblo para atacar de nuevo al cuarteto (260 a 375). Al final se impuso la lealtad hacia sus sentimientos, quedándose en el entorno del grupo, entre otras cosas porque cuando descubrieron su ardid de suplantación de Alicia, también se descubrió que estaba embarazada de la Antorcha Humana (aunque realmente nunca gozó del status de miembro oficial, me ha parecido oportuno reflejar aquí su historia debido al vínculo matrimonial que tuvo con la Antorcha Humana).
  9. HOMBRE HORMIGA (ANT-MAN II, SCOTT LANG): Otra de las asociaciones externas al entorno de la colección (similar a la de Luke Cage) fue la del segundo portador del casco de Hank Pym, Scott Lang, ex-presidiario. Tras la aparente muerte de Reed, el Hombre Hormiga se convirtió en el asesor técnico de los 4 Fantásticos en el número 386 (marzo de 1994), y participó de bastantes aventuras hasta llegar al punto de inflexión de la batalla contra Onslaught (416).
  10. NAMORITA: Para una aventura que tuvo lugar mientras el resto del equipo estaba en una misión en la zona negativa (FF v.3 #43), Johnny Storm tiró de cantera y reclutó a Scott Lang y a Jennifer Walters, siendo el cuarto miembro reclutado Namorita Prentiss, prima de Namor e interés amoroso de la Antorcha Humana, con los que se enfrentó a Gideon Trust en la etapa de Carlos Pacheco en la colección.
  11. TORMENTA Y PANTERA NEGRA: Los sucesos acaecidos durante la Civil War tuvieron como consecuencia la separación transitoria del matrimonio Richards. Al final de toda la saga, Susan y Reed deciden abandonar momentáneamente la formación, siendo reclutados como sustitutos el novedoso matrimonio, Ororo Munroe y T’Challa, reemplazo que tuvo una corta duración (544 a 549).
  12. FRANKLIN Y VALERIA RICHARDS: En la miniserie dedicada al cuarteto, dentro del megaevento denominado Secret Invasion, fueron los niños los que tomaron las riendas del grupo y la situación para salvar a sus progenitores de las consecuencias del ataque skrull. A pesar de sus aventuras dentro de la colección en forma de personalidades venidas de realidades alternativas (Valeria Von Doom, Psy-Lord, etc.), es la primera vez que toman status de miembro en la cabecera de sus padres.
  13. SPIDER-MAN: Última adhesión al grupo, motivada por la “muerte” de Johnny Storm, el cual dejó constancia de que quería que Peter fuera su sustituto en el grupo si alguna vez caía en combate (lo de las comillas en la palabra muerte es una apreciación mía, ya que la experiencia como lector me dice que será una muerte transitoria, o que buscarán una forma de volver a traer al personaje). La historia de los vínculos de Spider-man con la Primera Familia vienen desde el primer número de la colección principal del arácnido (Amazing Spider-man #1, marzo 1963). Desde entonces ya se forjó una relación de amistad-odio entre Johnny y Peter que nos ha regalado momento inolvidables, pero no es hasta el cambio de rumbo en la serie (incluyendo nuevo título de cabecera y cambio de logo y uniformes) que el status de Spider-man se hace oficial.

Además, a lo largo de estas cinco décadas, ha habido una serie de personajes que, sin gozar del status de miembro oficial, han participado de las aventuras del cuarteto explorador, tales como Kristoff Vernard (ahijado y heredero de Doom), Franklin Richards en su versión Psy-Lord,Víctor Von Doom (que, a pesar de ser el archienemigo del cuarteto, fue quien ayudó al nacimiento de Valeria), una versión adolescente de la propia Valeria, Silver Surfer, H.E.R.B.I.E. (el simpático robot nacido en la serie de dibujos animados y que pasó a la serie regular), Wyatt Wingfoot (amigo de universidad de Johnny) o Namor (a veces aliado, a veces enemigo).